私は、チョコレートのせいで会社を辞めました

まわりがドン引きするほど、チョコレートを偏愛しています。
なぜ、こんなにチョコレートを愛しているのか?
きっかけは、正社員並みに稼いでいたアルバイト代をすべてチョコレートに注いでいた、学生時代のとあるイベントでした…

バレンタインチョコ人気通販ひとくちチョコレート

ひとくちチョコレート代表 荻曽 友貴

「日本でも、上質なチョコレートをもっと
気軽に楽しめるようにしたい」「チョコレ
ート大好きな人が、2倍幸せに暮らせる
日本にしたい」

この想いを実現するために、職人経験ゼロ
から、チョコレートブランド「ひとくち
チョコレート」を創業し、クラウドファン
ディング歴代2位の支援金額を達成。

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します

1. アルバイト代はすべてチョコ
レートに注ぐ日々

私は昔からスイーツが大好きです。

大学生時代は京都に住み、学校にはほとんど
行かず平日はアルバイトに励み、休みの日は
美味しいスイーツを求めて、食べ歩きの日々。

 そんな中、訪れたのが京都で開催されるサロ
ン・デュ・ショコラ。そこで、たまたま神戸
の有名店のチョコレートを食べたら、それは
もうおいしくておいしくて!

 カカオとフルーツの香りがしっかりした上質
なチョコレートのおいしさは、カラダに電撃
が走ったような衝撃です。

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京都四条の鴨川にて

すっかりチョコレートにハマってしまった私。
よりおいしいチョコレートを求めて、東京ま
で夜行バスで食べ歩きに行ったり、フランス、
オーストリアなどヨーロッパも巡ったりしました。

 大学の授業はそっちのけ。

正社員並みに稼いでいたアルバイト代のほと
んどを、チョコレートの食べ歩きに注ぎこむ
日々を過ごします。

食べたチョコレートはすべてメモを取り、た
のしみながら研究をしていました(これは今
でも変わりません)。

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ヨーロッパの街中にはおいしいお菓子屋さんがたくさん

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味のメモだけでなく、サイズまでも測っていました(笑)

2. チョコレート好きの友人が
放った、衝撃のひとこと

就職してからは、2011年〜2019年の8年間、
中国上海で生活します。

でも、現地ではまだまだおいしいチョコレー
トが少ない・・・。

 だから、たまの日本出張の時には大量にチョ
コレートを買い込み、仕事の疲れを癒してい
ました。

日本はヨーロッパに負けないくらい、本当に
チョコレートがおいしい国だなあと、中国に
渡り改めて実感します。

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中国時代の仲間たちと

そこから、なぜ「ひとくちチョコレート」と
いうブランドを立ち上げるにいたったのか?
最初の転機が訪れたのは、日本に帰国し
2019年の夏です。

 8年ぶりの日本での生活。
いちばんたのしみにしていたのは、友人たち
と美味しいチョコレートを一緒にたのしむこ
とでした。

ですが現実は・・・

 「ボンボンショコラってお酒が入ったチョコ
でしょ?」

 チョコ好きの友人の、そんなひとことに衝撃
を受けました。

お酒が入ったチョコレートと言えば、ウイス
キーボンボン。1970年代にブームが起きたの
ですが、その友人は20代の大学生。

当時のブームなど知るよしもありません。 に
もかかわらず、いまだにボンボンショコラ =
ウイスキーボンボンというイメージが根強く
あることに衝撃を受けます。

「あれ、おかしいな?」

そう思った私は、いろんな人にチョコレート
について聞いて回りました。

3. 日本の高級チョコレートの
現実を変えたい

その過程で気づいたこと。

それは、日本で「高級チョコレート」と称さ
れるチョコレートは、ギフト用として豪華な
箱で販売されており、高級チョコレートを普
段のたのしみとして味わっている友人はほと
んどいないという事実です。

「高級チョコレートはバレンタインのときく
らいしか買わないよ」

「高級チョコレートは誰かからもらうことは
あっても、じぶん用には価格も手頃なクッキ
ーを買っちゃうわ」

 2月14日のバレンタインにあれだけチョコレ
ートで盛り上がっている日本なのに、高級チ
ョコレートをじぶん用に買うとしても、バレ
ンタインの年1回だけ。

ふだんの1杯のコーヒーに美味しいチョコレ
ートがついてくるような本場ヨーロッパと
は全く違う。

 「チョコレート友だちが欲しい」そう思って
いた帰国したての私の夢は、はやくも打ち砕
かれました。

ですが、友人たちの話をきいているうちに・・・

4. 「日本でも上質なチョコレ
ートをもっと気軽にたのしん
で欲しい」

そんな気持ちが、ふつふつと湧き上がって
きました。

どうして、8年間住んだ中国から帰国した
のか?
それは実は「じぶんでブランドを立ち上げ
たい」という想いがあったから。

 新卒で食品を扱う商社に就職し、中国で
の最初の4年半は雲南省の松茸や、山東省
のりんご、台湾のマンゴーの産地開拓、品
質管理を担っていました。

その後、中国現地で日系企業を中心にデジ
タルマーケティングを支援する会社に転職。

 でも、働いているうちに、みずからお客
さまに向き合い、ものづくりがしたいとい
う想いは、日に日に強くなる一方。

遂に、帰国を決意したのです。

5. チョコレートブランドを
立ち上げよう!

大好きなチョコレートを、日本でもっと気
軽にたのしんでもらうことができれば、み
んなを幸せにできるかもしれない。

そう思うと、いてもたってもいられなくな
る性格です。

 「じぶんでチョコレートブランドをやるな
ら、どうしようか?」と考え始め、どんど
ん行動に移していきました。

まずはチョコレートの作り方を知りたくて、
ショコラティエのレッスンに通います。

 「日々の暮らしでたのしめるチョコレート
を作るなら、どういうチョコレートが良い
だろう?」

「味が甘すぎると食べきれないから、甘さ
控えめで作りたいな」

「でも、当たりさわりのない味だと、また
食べたいとは思えないし」・・・試行錯誤
が続きました。

6. 健康ブーム?
Bean To Bar?
いったい何が良いのだろう

ですが、なかなか「これだ!」と言える
答えが出ず、1歩も前に進めません。
気が付けば、帰国から7ヶ月が過ぎてい
ました。

 1番難しかったのは、作るチョコレート
の選択肢が無限にあって選べないこと。

どういうチョコレートブランドにすれば
良いのか?チョコレート好きな友人や、
マーケティングをやっている友人に相談
してみます。

でもみんな、言うことがバラバラ。

 「糖質オフが流行っているから、健康
推しのチョコレートがいいんじゃない?」

「Bean To Barのようなカカオのシングル
オリジン推しがいいのでは?」

 本当にいろいろな意見がありました。
でもどれが正解か分からず、決めきれずに
時間だけが過ぎる毎日。ほんと焦りますよね。

想いを形にするのがこんなに難しいなんて。

7. Google先生の中の人が
教えてくれたこと

「思いついたら、48時間以内に売って
みよう!」

そう教えてくれたのは、友人が薦めてく
れたGoogleの元CTOが書いた書籍でした。

 「アイディアを形にする時には、いろん
な人がいろんなことを言ってくる」
「でも本当に声を聞くべき相手は、身銭
を切ってくれた相手だけ」
「身銭を切ってくれる人を作るために、
アイディアを思いついたら、48時間以内
に売ってみよう」

 このひとことに衝撃を受けました。

「そうか、これだ!」という答えが見つ
からなかったのは、想像の中だけで悩ん
でいたからなのか。

せっかくチョコレートの作り方を学んだ
し、売ってみよう! やっぱり思いついた
ら行動しないとがまんできない性格の私。

この本を読んで48時間以内に、じぶんで
作ったチョコレートを販売開始してみる
ことに・・・

8. いよいよチョコレート販売
開始!でも波乱万丈は続きます

そこからの1年は、怒涛の勢いで過ごします。

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最初チョコレートを販売したのは、知人
のオフィスのコーヒーマシンの横。

店舗を出店するお金もなかったので、人
が集まっているところにみずから出かけ
て販売しました。

 身銭を切ってくれたお客さまの意見は、
とても参考になるものばかり。

たとえば、自宅用の保管や、おすそわけ
に便利な個包装パッケージは、オフィス
販売を通じて形作られます。

 また、オフィス販売をしている時に

「チョコレートは甘いから嫌い」

と言っていた方がいらっしゃいました。

私も甘いもの好きですが、甘すぎるもの
は好きではありません。

 特別な日用のチョコレートじゃなく、
日々の暮らしでたのしむためのチョコ
レートだったら、甘すぎるものは作り
たくないな。

そんな想いで、ビターチョコレートを使用
したプラリネチョコレートの開発に着手し
たのですが、これが難しい。

9. 「チョコレートは甘いから嫌
い」を「こんなに美味しいのか
!」に変えた究極のプラリネチ
ョコレートが完成

そもそもプラリネチョコレートとは、
アーモンドペーストを練り込んだチ
ョコレートのこと。

固まるのが遅いため加工しやすく、
ファットブルームという白い油脂が
チョコレート表面に浮く現象が起き
にくいミルクチョコレートを使って
作られるのが一般的です。

 でも、ミルクチョコレートを使うと、
どうしても味が甘すぎる。とはいえ、
ビターチョコレートを使用すると、
アーモンドペーストを練りこんだあ
と、すぐに固まってしまう。

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プラリネチョコレートは、大きい枠を
使って一気に作り、1粒1粒のサイズに
カットして、表面をさらにチョコレート
でコーティングしてできあがります。

 この1粒1粒のサイズにカットする時に、
ビターチョコレートの配分が多すぎると
固まるのが早くて、カットの際にボロボ
ロと崩れてしまい商品になりません。

 加工しやすいように、ビターチョコレー
トの配分を少なくしすぎると(=つまり、
ミルクチョコレートの割合を多くすると)
、どうしても甘みが強くなってしまう・・・。

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色んな配合をトライする試作の様子。
この製造の観点と味の観点で最適な
レシピを見つけるのに非常に時間が
かかりました。

ですが、努力を重ねた結果、自信
作が遂に完成。

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「チョコレートは甘いから嫌い」と言っ
ていた方に買っていただいたところ

「チョコレートって、こんなにおいしい
んですね!」
「信じて買ってよかった!」

とお喜びいただけました。これは、本当
にうれしかったですね。

10. 売り場からお客さんが消えたコロナ禍

オフィス販売が好調で
「よし、これでいけるぞ!」
と自信を持ちつつあった私。

でも、待っていたのは、予測していな
かった厳しい現実でした。

コロナ禍の影響でオフィスから人が消
えてしまったのです。

ようやくこれから!と意気込んでいた
のに、またゼロ地点に戻ったような感覚。
身体に力が入りません。無力感に打ちひ
しがれていました。

 「このままではやばい」

そんな危機感から、チャレンジしたのが
インターネット販売。
対面での販売が難しくなったのであれば、
オンラインで頑張るしかない。

11. チョコレート歴代2位の支援金額を達成

「でも、どうやってネット販売をするの
が良いだろう?」

そう悩んでいるとき、すでにネット販売
をしていてグッドデザイン賞も受賞して
いる友人からアドバイスをもらいました。

 「荻曽さんのチョコレートは想いがこも
っているよね」
「だから、応援という形で購入してもら
えるクラウドファンディングが良いと思うよ」

 これだと思ったら即行動の私は、早速
クラウドファンディングの準備に取り
掛かります。

 2020年9月に挑戦したMakuakeでの
クラウドファンディングでは、
Facebookでつながる友人約800人全
員にDMを送り、本当にいろいろな方
々に応援をいただきました。

 その結果、チョコレート歴代2位の
支援金額を達成!

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その後は、オンラインだけでなく、青
山ファーマーズマーケットを通じたリ
アルの場での出店や、チョコレート好
きのファンを魅了する新商品を毎月リ
リースしています。

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青山ファーマーズマーケット出店の様子

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12. ファンがいるから続けられる、前に進める

いろんなことがありましたが、今では、
お客さまからこのようなお声をいただ
きます。

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といった励みになるお声をいただき、
「もっと頑張ろう!」と思える日々
を送っています。

 ですが、「日本でも上質なチョコレ
ートをもっと気軽にたのしんで欲しい」
という目標を実現するには、まだまだ
長い道のりの途中。

13. 私の夢は、おかしいでしょうか?

私には夢があります。

「今日は良いことがあったから、
おいしいチョコが食べたいな」
「でも、高級チョコブランドは高すぎて」

そんなチョコレート好きの
ひとたちといっしょに、
日々のうれしい瞬間を
より格別にするチョコレートを、
もっと気軽に、手軽にたのしめる世界を
実現していきたい。

この夢を実現するためにこれからやって
いきたいことは盛りだくさんです。

 主力のプラリネチョコレートに使われる
アーモンドや、人気のフルーツチョコレー
トに使われるフルーツの産地開拓をもっと
やっていきたい。

もっと販売量を増やして、もっとお手頃な
価格でチョコレートを提供できるように
したいなど、言い出したらきりがありません。

 上質なチョコレートをもっと気軽に日々の
暮らしでたのしめるようになれば、1年に1
度の、あのバレンタインのような幸せな時
間を、毎月、毎日たのしむことができます。

それは、きっととても幸せなライフスタイ
ルの始まりだとおもいませんか?

14. 感謝の気持ちを込めて
チョコレート1袋をおため
しできる無料クーポンを
プレゼント

ここまでこのページを読んでくださり、
ありがとうございました。

「ひとくちチョコレート」では、毎日食
べたくなる美味しいチョコレートをたく
さんご用意しています。

 一番のおすすめは楽天で売上1位を達成
した、日本初「不知火フルーツチョコ
レート」

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今までのものはすべて「ドライフルーツ」
に「植物油脂使用」のチョコレートをかけ
たものでした。

 「ひとくちチョコレート」からお届けす
るのは、日本初となる「不知火セミドライ
フルーツ&植物油脂不使用チョコレート」

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不知火セミドライフルーツは、フレッシュ
でみずみずしいおいしさに満ちあふれています。

 今までのパサパサするフリーズドライや、
カチカチに乾燥したドライフルーツには
まったくない味わい。


そのヒミツは、35度の低温でじっくり2
週間かけて作り上げる独自製法です。

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植物油脂不使用カカオ70%ダークチョコ
レート
のカカオの華やかな香りが合わさ
り、酸味、コク、甘み、苦味が調和した
新感覚のおいしさ
をお届けします。

楽天売上1位のほか、Amazonでは評価
が高くおすすめの商品が選ばれる「Ama
zon's Choise」にも認定されている自信
作となっております。

次におすすめは、高濃度オレンジピール
&濃厚プラリネの「オレンジプラリネ
チョコレート」

オレンジプラリネチョコレート|バレンタインチョコ人気通販ひとくちチョコレート

オレンジプラリネチョコレートは、通常
の製菓用にはジュースを搾り香りが飛ん
でしまったあとのオレンジピールが使わ
れるのに対し、1度も搾っていないフレ
ッシュのオレンジピールを使用している
ため、オレンジそのものの香りがたの
しめるチョコレート
です。

さらに、絶対ためしてほしいのが、リピ
ーターのお客さまに人気NO.1の「オー
ガニックごまのプラリネチョコレート」

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貴重なオーガニックごまを2倍以上の手
間をかけて焙煎、練りの工程を経ている
ため、雑味のない香ばしさが美味しい味
に仕上がっています。

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ごまは焙煎すると、ナッツのような風味
が出るのですが、ごまに水分を含ませる
特別な焙煎方法でしっかりオーガニック
ごまの風味を引き出し、「ひとくちチョ
コレート」ならではのオリジナル配合で
ビターチョコレートと合わせました。

 「え?ごまチョコってこんなにおいしい
の?」そう言ってもらえる、驚きの逸品
「オーガニックごまのプラリネチョコレ
ート」
が完成しました。

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ここまでページを読んでくださって
ありがとうございました!

お礼として、特別にメールをご登録
いただくとチョコレート1袋分が無料
になる600円OFFクーポンをプレゼン
トしております。

 あなたも上質なチョコレートのある暮
らしを始めてみませんか?

もっともっとチョコレートを楽しめる
日々を、私たちと一緒に創っていきま
せんか?

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